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美國智能電網上演IT巨頭爭霸戰(下)

發布時間:2012/6/28 13:10:06 發布者:華歌智能影音 瀏覽:1830

奧巴馬政府的投資成為導火索

  美國電力運營商除了輸配電網可靠性的提高之外,還背負著“溫室氣體減排義務”的壓力 注2)。為了防止新增建設溫室氣體排放量較多的火力發電站,促使電力高峰需求下降的措施勢在必行。這就增大了利用智能儀表來節能、用電需求管理、以及為了減少電能浪費而向用戶告知電力使用狀況的機制(即“可視化”)的必要性 注3)。


注2) 美國電力運營商被政府規定了嚴格的溫室氣體減排義務,許多州必須在2020年之前實現總發電量的15~25%來自可再生能源。

注3) 與新建輸電線及輸電鐵塔之類的投資額相比,對智能儀表及通信設備的網絡設備投資只需很少的資金。因此,有業內人士認為,“對于我們想少花錢實現節能的目的來說,智能儀表是再合適不過了”(某電力運營商負責人)。

  
導入可再生能源、以及進行網絡設備投資等,對電力運營商而言勢必產生龐大的費用負擔。如果通過轉嫁到用戶電費中的方式來收回這些費用,那么將花費很長時間。奧巴馬政府對智能電網相關業務的投資就是為了避免這種狀況,并迅速地啟動市場。作為奧巴馬政府經濟刺激政策“美國復蘇與再投資法(ARRA:American Recovery and Reinvestment Act)”的一環而作出的此項投資,加上直接以及間接的投資,總計將達到100億美元還要多。


 

谷歌的“目的”何在?
在著手開展智能電網業務的美國IT類企業中,谷歌的舉措尤為引人矚目。除了開發可以圖形化方式掌握消費者用電狀況的軟件技術“Google Power Meter”之外,谷歌還加入了智能儀表相關業界團體“Demand Response and Advanced Metering Coalition”。為了爭取到技術及政策(私下游說等)方面的協助,該公司不僅與美國通用電氣(General Electric,GE)進行合作,還在美國聯邦議會的聽證會上強調了制定智能電網領域開放標準的必要性。

  谷歌表示,著手開發PowerMeter的目的是“建立有助于用戶減少耗電量的平臺”。然而,開發的理由似乎不止于此。有業內人士認為,“掌握用戶每天的用電狀況,并根據這一數據進行用電模擬試驗。這些數據對新涉足電力業務的企業來說是夢寐以求的”(電力界人士)。

IBM及微軟也表現積極

  IBM以及美國微軟都采取了積極措施。例如,IBM與得克薩斯州的電力運營商聯手試制出了輸配電網自動故障檢測系統。另外,還著手進行收集智能儀表讀取值的服務器及軟件的開發。

  “我們的優勢在于,能在硬件及軟件兩方面提供智能電網解決方案。這種系統不僅可用于電氣領域,還可用于自來水及煤氣領域,通用性很好”(該公司全球能源及應用策略與發展部Allan Schurr)。

  微軟已與德國Power Economizer GmbH聯手試制出了可在家庭PC屏幕上進行顯示的能源管理用控件(Widget)等。“今后,本公司幾乎所有產品都將支持智能電網的能源管理功能”(該公司全球應用常務董事Jon Arnold)。能源管理用控件方面,除微軟以外還有許多企業也在進行研發(圖3)。


圖3 在電視上顯示能源利用狀況
(a)為GE與英特爾聯手開發的能源管理用控件的試制版??娠@示耗電量溫度調節器的設定值。(b)為Control4的能源管理用門戶界面。

  此外,生產室內家庭自動化設備的廠商、智能儀表用無線通信IC廠商以及電力控制設備廠商等也表現活躍。生產近距離無線通信標準ZigBee用IC的廠商、以及電力線通信標準“HomePlug Powerline Alliance”的加盟企業等,正力圖面向室內設備的能源控制用途展開推銷。

有望成為明日的“思科”

  智能電網相關企業中堪稱為藍籌股的,是加利福尼亞州的風險企業Silver Spring Networks公司。該公司因原美國副總統艾伯特·戈爾(Albert Gore)擔任顧問而為人所知,因其發展前景光明,美國IBM風險投資集團策劃總監Drew Clark甚至預言它“將成為未來的思科”。目前,谷歌已向Silver Spring出資。

  Silver Spring備受關注的理由是,該公司從北加利福尼亞最大的電力運營商PG&E手中承包了智能儀表系統業務(圖4)。已接到了以中繼網用多跳型連接無線設備為代表,涵蓋客戶數據管理用服務器軟件、智能儀表控制底板等廣泛領域的PG&E公司系統訂單。“由于成本低、可靠性高等理由,我們選擇了Silver Spring公司”(PG&E智能電網資深總監Andrew Tang)。


圖4 PG&E公司的系統
PG&E正在構筑的智能電網系統。對通過各種傳感器及智能儀表測得的數據進行集中管理。(圖:本刊根據PG&E的資料制作)

  PG&E曾派遣相關人員參加由美國能源部(DOE:Department Of Energy)官員Steven Chu主辦的智能電網戰略會議等,目前已成為美國電力運營商的領軍者。業內人士認為,由于Silver Spring的系統被該公司所采用,因此,在制定美國的業界標準時Silver Spring將獲得有利地位。



  在政府巨額投資、以及對網絡設備投資表現積極的電力運營商的影響下,美國的通信/IT設備廠商間掀起了一股“智能電網旋風”(表1)。

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